Vignes et Replats

Preparez-vous à visiter la région vinicole d’Oliver Osoyoos, E N C. – B . avec nos notes de dégustation sur quatre vineries du coin.

Gene et Shelly Covert. Photograph par Steve Collins.

Le vin s’exprime. Faites sauter le bouchon, versez-vous un verre, humez son arôme et savourez la première gorgée. Il vous racontera son histoire et comment le soleil, la pluie et les particularités du terroir ont nourri ses raisins. Dans les régions d’Oliver et d’Osoyoos, en Colombie-Britannique, on raconte plein d’histoires intéressantes. Puisque les conditions du sol changent d’un kilomètre à l’autre et que les versants des vallées baignés de lumière protègent les cultures des intempéries, on ne se demande pas pourquoi cette région abrite plus de 43 vignobles, dont certains cépages inattendus. Ce mélange de conditions gagnantes fait de la région une destination incontournable pour les amateurs de vin.

Platinum Bench. Photograph par Steve Collins.

Paysage Osoyoos. Photograph par Steve Collins.


 

Platinum Bench Estate Winery & Artisan Bread Co.

L’ancien comptable Murray Jones et sa femme, Fiona Duncan, de Winnipeg, se sont installés à Oliver en 2011 pour tenter leur chance en vinification. « Il n’y a aucun lieu tel qu’ici ailleurs au Canada », dit Jones. « C’est magique. »

Le couple a passé deux ans à chercher une propriété où il pourrait cultiver des vins de fruits noirs avant de choisir un terrain à l’est de Black Sage Bench, au sud de Oliver. Ils ont pu compter sur l’aide de Richard (Dick) Cleave, l’un des viticulteurs les plus célèbres du Canada, qui devint rapidement leur ami et mentor. Ils appelèrent leur nouvelle vinerie Platinum Bench. Leur nom, que Jones attribue à Cleave, est un clin d’oeil à Golden Mile Bench, situé de l’autre côté de la vallée. Les replats (bench) sont de longues bandes étroites de terrain plat dans un versant de pente plus accusée formées par différents processus géologiques, dont le retrait des glaciers. Ils sont parfaits pour faire pousser la vigne. « Dick disait : “si le replat de Golden Mile est en or, le nôtre est en platine” », se souvient Jones.

Murray Jones et Fiona Duncan avec leur fille, Keira. Photograph par Steve Collins.

Jones s’occupe du côté vin et supervise la production des cépages tels que Merlot, Cabernet Franc, Malbec et Gamay, tandis que Duncan est dans le domaine de la fabrication de pain artisanal, qui accompagne bien les millésimes de Platinum Bench. Elle a découvert cette passion dans le cadre d’un programme de gestion du stress, alors qu’elle était vice-présidente de la conception dans une entreprise de vêtements sport féminins.

Les dégustations journalières à Platinum Bench combinent les vins aux pains frais de Duncan. Le gorgonzola et figues accompagne le Meritage, au bouquet complexe de prunes mûres, de cassis, de mûres et de cerises, accentuant la saveur de fromage bleu de la miche. L’arôme prononcé et salé de son pain au fromage asiago accompagne bien les notes de framboise et de poivre du Gamay Noir.

Platinum Bench. Photograph par Steve Collins.

 

Commentaires de Dégustation

Photograph par Steve Collins.

Fondé en : 2012

Emplacement : 15 acres à Black Sage Bench

Cépages : Cabernet Sauvignon, Merlot, Cabernet Franc, Petit Verdot, Malbec, Syrah et Gamay

Incontournable : Le Gamay est léger et sa finale est éclatante. Servi légèrement froid, ce vin accompagne bien les plats à base de tomate. Le Gamay est plus commun en France, dans la région du Beaujolais et la vallée de la Loire, mais le sol sableux de Black Sage Bench lui convient bien.

Platinum Bench Estate Winery & Artisan Bread Co. offre la livraison gratuite lorsque vous commandez une caisse de vin. Un nouveau site Web convivial sera lancé ce mois-ci. D’ici là, appelez le 250-535-1165 pour commander.


 

Fairview Cellars

Bill Eggert et Honey. Photograph par Steve Collins.

Bill Eggert a perfectionné ses techniques de vinification dans le vignoble de son oncle, sur la péninsule du Niagara, en Ontario avant de déménager en C.-B. en 1983, armé d’un diplôme en agriculture de l’Université de Guelph. En 1989, il achète Fairview Cellars, une propriété de 10 acres près du premier vert du terrain de golf Fairview Mountain, et fait les premières vendanges quatre ans plus tard.

« Quand j’ai planté mon Cabernet Sauvignon en 1993, il y en avait seulement 10 acres dans l’Okanagan », dit-il. « Mais cette année-là, on en a planté des centaines d’acres, et le vin commercialisé en 1997-1996 était extraordinaire. Notre production de vin blanc aromatique a toujours été fabuleuse, mais on a compris qu’on pouvait faire des rouges très intéressants.

Vignobles à Fairview Cellars. Photograph par Steve Collins.

Dans le salon de dégustation en bois rond de Fairview Cellars, vous serez accueilli par l’un des chiens de la vinerie, Marty et Honey. Après la dégustation, prenez un verre de votre vin favori à une des tables de pique-nique ou debout près des fûts de chêne revalorisés sur la terrasse sur le toit de la cave à vins. Eggert recycle les fûts après les avoir utilisés pour quatre ou cinq millésimés.

Eggert évite l’adjectif « pionnier », mais il est un peu une légende dans la vallée, et a la réputation d’être un vigneron exceptionnel. Il aime parler aux visiteurs de la région et des vins produits ici. « C’est tellement agréable dans la vallée. La diversité de nos vins est notre force », dit-il.

 

Commentaires de Dégustation

Photograph par Steve Collins.

Fondé en : 1993

Emplacement : 10 acres à Golden Mile Bench

Cépages : Grüner Veltliner, Merlot, Syrah, Pinot Noir, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Sauvignon Blanc et Petit Verdot

Incontournable : Le Grüner Veltliner est généralement cultivé en Autriche, mais Eggert a réussi à faire pousser ce cépage sur son deuxième terrain, Eagle Bluff Vineyards, situé au nord d’Oliver entre McIntyre Bluff et Eagle Bluff.

Fairview Cellars offre un rabais de 50% sur la livraison lorsque vous commandez six bouteilles ou plus. Obtenez plus d’informations sur la façon de commander ici.

Fairview Cellars. Photograph par Steve Collins.


 

Rust Wine Co.

Rust Wine Co. Photograph par Steve Collins.

Au sud de Golden Mile Bench, le vignoble principal de Rust Wine Co. possède certains des vins les plus âgés de la vallée : les rangées de Gewurztraminer sur le chemin du salon de dégustation furent plantées dans les années 60.

La plupart des vignes de Golden Mile sont orientées vers l’est, et sont bien exposées au soleil matinal, mais ici, les vignes sont orientées vers le sud, où la chaleur est bien répartie. Le sol rocailleux aide aussi. « Le soleil qui se couche derrière les montagnes entraîne un refroidissement, mais la roche continue de chauffer les vignes par en dessous », explique Kane Morgan, responsable de l’accueil. « Le fruit est mûr, mais l’acide est aussi préservé. »

Photograph par Steve Collins.

Commencez par une dégustation de Gewurztraminer, aux saveurs éclatantes de goyave, gingembre, pétales de rose et piment de la Jamaïque, avant une dégustation à l’aveugle des trois Merlots de la vinerie. Même si les méthodes de culture sont les mêmes, l’emplacement des vignes entraîne nécessairement des différences de saveur. Outre la propriété Rust à Golden Mile, la vinerie possède des vignobles à West Osoyoos et dans la vallée de Similkameen.

« Il s’agit de créer une identité et de faire oeuvre utile dans la région. Les vins et la nourriture sont fantastiques, et les gens sont si gentils. La vie est simple ici », commente Morgan.

Après la dégustation des millésimés, installezvous sur la terrasse de la vinerie pour goûter aux petites bouchées de la chef Natasha Schooten, comme les tacos au canard confit avec salade de chou Pico mexicaine. Si vous n’avez plus envie de partir, passez la nuit dans le petit hôtel de 126 ans et réveillez-vous devant le panorama de la vallée.


Commentaires de Dégustation

Photograph par Steve Collins.

Fondé en : 2017

Emplacement : 12 acres à Golden Mile Bench

Cépages : Gewurztraminer, Cabernet Sauvignon, Merlot et Zinfandel

Incontournable : Il y a seulement 23 acres de plantation de Zinfadel dans toute la C.-B., donc les vignes de Zinfadel de 20 ans sont le joyau de cette propriété. Ce vin aromatique et épicé goûte le terroir et ressemble aux vins qu’on trouve en Italie.

Rust Wine Co. offre la livraison gratuite lorsque vous commandez six bouteilles ou plus de vin. Pour chaque Gamay Noir Magnum 2019 (1,5 litre) vendu, Rust Wine. Co. fera un don de 5 $ à la BC Hospitality Foundation. Achetez en ligne ici.

 


 

Covert Farms Family Estate

Shelly Covert. Photograph par Steve Collins.

George et Winnifred Covert, de la Californie, sont venus dans la vallée de l’Okanagan, car George voulait voir de ses propres yeux la culture de fruits au Canada après avoir appris avec stupéfaction qu’on y faisait pousser des abricots. Il acheta un terrain sous-exploité au nord d’Oliver en 1959 et commença la culture de tomates et d’oignons. Plus tard, il planta 80 acres de pommes Gala et Ambrosia, faisant des fermes Covert l’un des producteurs les plus importants de la région.

En 2004, le petit-fils de George et Winnifred, Gene, et d’autres membres de la famille reprirent l’entreprise et convertirent une partie du verger en vignoble biologique. Gene loue une grande partie du terrain pour se concentrer sur ses 30 acres de vignes biologiques. Elles poussent au sud-est de la propriété, près de McIntyre Bluff (la partie la plus étroite de la vallée), et dans une zone plus froide du nord-ouest également.

Gene Covert. Photograph par Steve Collins.

Les montagnes du nord-ouest font de l’ombre en après-midi, protégeant les vignes de Pinot Noir et de Chardonnay de la chaleur intense, et la brise fraîche les garde au sec. La ferme fait pousser principalement du Merlot, du Carbenet Franc et Sauvignon, mais aussi d’autres cépages, notamment un Zinfadel léger et mousseux. « Nous en tirons le maximum. Il produit un excellent vin de table et un mousseux fantastique », dit Gene.

Suivant les principes de l’agriculture biologique, Gene a introduit des pratiques biodynamiques et régénératrices qui sont durables et redonnent à la terre et aux générations futures. Il se décrit lui-même comme un « fermier microbien », faisant référence aux bactéries qui nourrissent le sol.

 

Commentaires de Dégustation

Photograph par Steve Collins.

Fondé en : ferme 1959 / vignoble 2005

Emplacement : 650 acres au nord d’Oliver

Cépages : Merlot, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Roussanne, Malbec, Pinot Noir, Petit Verdot, Zinfandel, Syrah, Sauvignon Blanc, Sémillon, Viognier et Chardonnay

Incontournable : Le mélange Sauvignon Blanc/ Sémillon est le favori estival. Le Sauvignon Blanc le plus au sud de l’Okanagan exprime des notes plus citronnées qu’herbacées, tout en conservant une acidité distinctive.

Covert Farms Family Estate Winery offre la livraison gratuite dès maintenant jusqu’au 30 avril lorsque vous commandez au moins six vins Culmina ou Number Series. Utilisez le code APRIL30FREESHIP à la caisse. Commandez en ligne ici.


 

Deux Cépages Intéressants

 

Stoneboat Vineyards

Lanny Martiniuk. Photograph par Steve Collins.

Lanny Martiniuk, de Vancouver, est arrivé dans la vallée il y a environ 40 ans. Lui et sa femme, Julie, ont acheté la ferme avec une poignée de main et sont passés de la production de fruits à celle des vignes en 1983. Aujourd’hui, Stoneboat possède presque 50 acres de vignobles sur trois sites. Cette région spéciale se nomme Black Sage Gravelbar. « Il y a 45 mètres de gravier solide sous nos pieds », dit Martiniuk. « On trouve de l’eau de 3,5 m à 18 m de profondeur. L’eau emporte les minéraux des roches couvertes de calcium. Ce type de sol est parfait pour la production de Pinot Noir. » ”

Lanny Martiniuk. Photograph par Steve Collins.

Stoneboat Vineyards offre la livraison gratuite avec le code “WashYourHands” lorsque vous achetez 12 bouteilles ou plus. Commandez en ligne ici.

 

Kismet Estate Winery

Sukhwinder and Balwinder Dhaliwal. Photograph par Steve Collins.

Pour un repas copieux, goûtez aux recettes familiales de cuisine indienne du bistro Masala, à Kismet Estate Winery. Sukhwinder et Balwinder Dhaliwal ont immigré au Canada dans les années 90. Ils ont géré divers vignobles avant d’acheter un terrain pour vendre le fruit de leurs vendanges. Leur vignoble s’étend maintenant sur 400 acres de plus. En 2013, ils ont commencé à produire leur propre vin sous l’étiquette Kismet, qui signifie « destin » ou « chance » en sanskrit. Environ 10 % des vignes cultivées, comme le Grenache et le Mourvedre, sont utilisés pour les vins, assez pour 6 000 caisses.

Kismet Estate Winery. Photograph par Steve Collins.

Kismet Estate Winery offre la livraison gratuite lorsque vous achetez six bouteilles ou plus, plus un supplément de 10% sur le Pinot Grigio 2018 et le Lotus Rosé 2018. Commandez en ligne ici. . Vous pouvez également regarder des dégustations virtuelles sur Facebook page de Kismet.


 

Planification: Half Corked Marathon
(11 au 13 septembre, 2020)

Environ 1 500 personnes participent à cet événement annuel. Portez un costume, ou pas, et parcourez 18 km le long de certaines des meilleures vineries de la région. À la ligne d’arrivée, dégustation, concerts et cuisine de rue vous attendent. L’obtention des billets se fait par tirage, et puisque c’est complet pour 2020, vous pouvez encourager les coureurs!

oliverosoyoos.com/half-corked-marathon

Séjours dans des Vignobles Valant la Dépense

Le Guest House Burrowing Owl Estate Winery. Photograph par Steve Collins.

Le petit hôtel de Burrowing Owl Estate Winery

Cette propriété écologique possède 10 chambres et une suite avec vue sur le vignoble de 140 acres et des bornes de recharge pour voitures électriques.

burrowingowlwine.ca/the-guest-house

La Villa de Hester Creek Estate Winery

La propriété possède six suites style villa méditerranéenne, pour adultes seulement, avec chauffage et climatisation géothermiques, baignoires et douches à l’italienne.

hestercreek.com/visit/villa


[Cet article a été rédigé en anglais et traduit en français.]