Évasions en saison intermédiaire

Il est difficile de ressentir l’esprit des lieux quand votre destination de choix fourmille de touristes. À l’abri des foules et moins durs pour le portefeuille, les voyages en saison basse ou intermédiaire sont prisés par les explorateurs avisés.

Bermuda, photo by Rocsprod/iStock

Bermuda, photo by Rocsprod/iStock

Automne

Les Bermudes

Empruntant aux traditions des rivages lointains britanniques et africains, Bermy, surnommée ainsi par ses habitants, est un endroit où l’heure du thé est strictement respectée, où on porte fièrement le bermuda et où on entend régulièrement les joueurs de tambour d’acier pratiquer en vue des festivals.

Le climat des Bermudes, situées dans l’Atlantique Nord, ressemble plus à celui de la côte est des États-Unis qu’à celui des Caraïbes, ce qui les rend très populaires l’été. Profitez de la belle saison un peu plus longtemps en y allant en septembre ou en octobre. Après la rentrée des classes, les prix chutent et les touristes se dissipent. Si vous faites face à une averse occasionnelle, cherchez refuge au Bermuda Underwater Exploration Institute, dans la capitale de Hamilton, et découvrez sa nouvelle exposition permanente sur le triangle des Bermudes. Votre abri pourrait aussi prendre la forme d’un pub servant du rhum, pour décider si le cocktail national est un Dark’n’Stormy ou un Rum Swizzle.

Les températures sont un peu plus fraîches en automne, mais il fait encore assez chaud pour profiter pleinement du soleil sur l’une des nombreuses et magnifiques plages de l’île, de sable blanc ou rose. Horseshoe Bay est un choix populaire, tandis que la plage aux teintes rosées de Warwick Long Bay s’étend sur un kilomètre le long de la rive sud.

Entourées de récifs, les Bermudes sont une mecque de la plongée : on y trouve la plus grande concentration d’épaves. Avec ses brises salées changeantes, elles attirent aussi les marins. Embarquez sur un yacht ou un catamaran et fendez les eaux de Great Sound au sud-ouest de l’île, les mêmes eaux turquoise d’où sont partis les pilotes de la Coupe de l’America en 2017.

Santa Ynez Valley, Calif.

La temps dans le comté de Santa Barbara est presque parfait en novembre, particulièrement si vous explorez la charmante ville de Solvang, avec son architecture et ses boulangeries de style danois, ou faites la tournée des vineries pour goûter de bons vins.

Île Fogo, T.-N.

En plus des couleurs éclatantes des végétaux en octobre, la saison des petits fruits bat son plein au large de la côte nord-est de Terre-Neuve. Joignez-vous aux cueilleurs locaux d’airelles, puis suivez un cours de mise en pot de confiture au Fogo Island Inn.

Oahu, Hawaii

Cette île est beaucoup plus tranquille en novembre (avant l’Action de grâce États-Unienne) et annonce des prix hors-saison. Sur la rive nord, vous pourrez assister à des compétitions de surf comme la Vans Triple Crown of Surfing (du 12 novembre au 20 décembre).

 


Hiver

Sedona, photo par Abe Snider.

Sedona, Ariz.

Comment pourrait-on ne pas aimer les jours chauds et ensoleillés qui deviennent des soirées où on s’enveloppe dans une petite laine? En décembre, les nuits sont fraîches à Sedona. Heureusement, beaucoup d’hôtels offrent des spas et des feux de camp.Rôtissez vos guimauves à s’mores et dégustez des vins locaux tout en admirant le ciel étoilé. Sedona est une Communauté de ciel étoilé qui présente un ciel clair, exceptionnel pour l’observation d’étoiles. Vous pourrez aussi enfiler des lunettes de vision nocturne et participer à une excursion avec Sedona UFO & Vortex Tours.

Sedona attire depuis longtemps les esprits en quête de spiritualité, les adeptes de spas et les amoureux du plein air. On peut aussi vivre des expériences inhabituelles comme la lecture d’aura, la thérapie par le son, les baignades en forêt et les autres activités offertes par de nombreux spas comme Mii amo ou L’Auberge de Sedona. Pour les amateurs de golf, les terrains restent ouverts toute l’année.

Explorez à pied, à vélo ou en Jeep les rochers rouges qui s’élèvent, tels des cathédrales. L’inconvénient des visites en hiver? Quand il pleut, les pistes de ces tours impressionnantes peuvent devenir boueuses, emprisonnant les pieds et les roues. Vous ne resterez pas coincé longtemps puisque la région connaît environ 300 jours ensoleillés par année.

En décembre, Sedona prend vie avec des lumières scintillantes et des événements festifs, sans compter les prix réduits. Sedona Northern Lights, le plus grand spectacle de lumière des Fêtes en 3D des États-Unis, se déroule du 13 au 16 décembre. Ajoutez à cela le Holiday Sweet Stroll et le Festival of Lights, et vous aurez l’impression d’avoir été transporté dans Un chant de Noël.

Estes Park, Colo.

En février, les hôtels ont un faible taux d’occupation et vous aurez facilement accès au Rocky Mountain National Park – vous aurez l’impression d’y être seul. Pour vous réchauffer, passez à la distillerie d’Elkins pour boire un Colorado Mule fait de whiskey de maïs blanc.

Kimberley, C.-B.

Skiez sous les étoiles sur une des pistes éclairées les plus longues en Amérique du Nord. Outre le ski de nuit au Kimberley Alpine Resort, il y a de l’hébergement aux abords des pistes et moins de monde en janvier; il est donc plus facile de profiter des pentes.

New York, N.Y.

En janvier, profitez des soldes de blanc et des tarifs hôteliers réduits en plus des billets deux-pour-un offerts pendant la NYC Broadway Week (22 janv. au 10 févr.) et des menus à prix fixe lors de la Restaurant Week (réservez dès le 7 janv. pour des sorties entre le 21 janv. et le 8 févr.).

 


Printemps

Banff, photo par Reuben Krabbe.

Banff, Alta.

Joyau des parcs nationaux du Canada, le secret le mieux gardé de Banff n’est ni ses lacs bleu azur ni ses cimes découpées, mais bien ses stations de ski, déjà oubliées à l’arrivée du printemps. Dans les Rocheuses, les tempêtes de neige de mars entraînent une grande quantité de poudreuse fraîche qui se loge dans les crêtes et les plis des pics glaciers; on peut donc dévaler les pentes de Sunshine jusqu’à la mi-mai. Même au printemps, la base de la neige reste solide et il est moins probable que vous ayez à faire face à une température sous zéro.

Séjournez au Sunshine Mountain Lodge, le seul logement aux abords des pistes du parc national Banff. Sunshine Village comporte un spa sur la montagne et tout près, la station de ski du Lake Louise offre des descentes en chambre à air et un service de garde pour les bébés aussi jeunes que trois semaines. Si vous n’aimez pas le ski alpin, les excursions en raquettes le long des routes commerciales historiques utilisées par les Autochtones et les premiers explorateurs européens ajouteront une dimension culturelle à votre aventure. Aucune visite dans la région n’est complète sans avoir vu un spectacle au Banff Centre for Arts and Creativity de renommée mondiale.

Reposez vos muscles endoloris après une dure journée dans la somptueuse piscine minérale du Willow Stream Spa du Fairmont Banff Springs. Sinon, trempez dans les eaux paisibles du Kananaskis Nordic Spa, entre Calgary et Banff. Promenez-vous dans ses bains de vapeur et ses saunas et l’une de ses nombreuses piscines chauffées extérieures avant de plonger dans la vivifiante piscine d’eau froide. Enfin, piquez un petit somme dans un hamac chauffant.

République dominicaine

En mai, vous manquerez les fêtards bruyants de la semaine de relâche et la période des ouragans, mais pas les rabais incroyables sur le prix des hôtels. Un autre avantage? La mer des Caraïbes évoque un bon bain chaud à cette période de l’année.

Norfolk, R.-U.

Sandringham, la maison de campagne adorée de la reine, ses jardins et son musée, sont ouverts au public chaque printemps. Faites-y escale en avril pour voir les fleurs magnifiques et avoir la chance de nourrir au biberon les agneaux orphelins au Snettisham Park.

Ottawa, Ont.

À vous de découvrir la Colline du Parlement et les musées et galeries incroyables de la capitale canadienne. Avril marque la fin de la saison des sucres, un événement à célébrer au Holtz Spa par un doux gommage au sucre d’érable.

 


Été

Grand Caïman, photo par Courtney Platt.

Grand Caïman

La température grimpe en flèche à Grand Caïman en juillet. Heureusement, vous n’êtes jamais très loin de la mer. Parsemée d’hôtels de luxe, la plage Seven Mile et son sable fin blanc légendaire est un endroit idéal pour plonger dans l’océan. Recherchez l’ombre sous la forêt tropicale à Crystal Cave, où vous pourrez faire une visite guidée dans cette ancienne planque de pirates et explorer trois des cavernes cachées. Les jardins de pierre calcaire éblouissants contiennent des formations cristallisées de stalactites et de stalagmites qui se reflètent dans un lac souterrain. Vous pouvez également échapper à la chaleur dans les magasins climatisés de Camana Bay, le quartier des boutiques et des spectacles. Faites un peu de thérapie-lèche-vitrine avant de vous rendre à la West Indies Wine Company, où vous découvrirez 80 postes de vin en libre-service.

L’été, certains complexes hôteliers offrent un rabais de 30 % sur le tarif régulier des chambres et le Grand Cayman Marriott Beach Resort fournit gracieusement des vélos Linus ainsi qu’un choix vertigineux d’activités pour enfants certains jours.

De plus, les îles Caïmans sont considérées comme la capitale culinaire des Caraïbes. À Grand Caïman, on trouve plus de 200 restaurants pour 53 000 habitants. Les brunchs sans fin tenus chaque dimanche dans des douzaines d’hôtels et de restaurants participent à la scène gastronomique. Pour faire l’expérience par excellence d’un bar de plage, rendez-vous au Wreck Bar & Grill au Rum Point, fier inventeur du Mudslide, un cocktail frais à base de vodka, de Kahlúa et de crème irlandaise. Des enfants vous accompagnent? The Kids Culinary Capital of the Caribbean offre des visites et des cours de cuisine.

Sint Maarten

Cette île est à moitié française, à moitié néerlandaise. Heureusement, les deux moitiés se sont pres-que totalement remises des ouragans dévastateurs de la dernière année. Les activités ralentissent en juin sur l’île et les rabais sur les tarifs hôteliers sont très nombreux.

Cuba

La température sur la plage est parfaite en juillet, même si c’est techniquement la saison des pluies, qui se résume à une courte averse rafraîchissante en soirée. Ne manquez pas les célébrations à travers le pays lors de la Journée nationale de la Rébellion le 26 juillet.

Paris, France

La Ville Lumière attire les touristes toute l’année, mais en août, les Parisiens lui préfèrent la côte, ce qui lui confère une certaine tranquillité et la rend plus facile à explorer. Échappez à l’humidité en vous immergeant dans La Baignade, les piscines du Bassin de la Villette.

 

Cet article a été rédigé en anglais et traduit en français.

 

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