D’une saison intermédiaire à l’autre

Moins de monde et moins cher : la joie de voyager durant la basse saison.

Los Cabos, photograph by Gfed/iStock

Moins de monde, des files moins longues et des prix plus bas : la saison intermédiaire offre des possibilités extraordinaires pour une escapade moins mouvementée. Vous pourriez faire face à une journée ou deux où il fait moins beau, mais vous aurez pas mal la plage, l’hôtel et le terrain de golf à vous tout seul. Nous avons demandé à trois rédacteurs touristiques de partager leur expérience incroyable.


Les magnifiques verts de la France

Parcours Albatros du le Golf National, photo par Steve Carr.

Lorsqu’on pense à jouer au golf en Europe, on pense au R.-U., au Portugal et à l’Espagne. Mais à la France? On y pense moins. Je joue au golf depuis plus de 30 ans, mais cela fait seulement 10 ans que j’y ai découvert certains des meilleurs parcours de l’Europe continentale.

J’ai joué au golf à Paris en différentes saisons : en mai, les terrains reprennent vie, et malgré les pluies intermittentes, les jours se réchauffent agréablement tandis qu’en octobre et en septembre, vous pourriez profiter des meilleures températures de l’année. Les frais d’entrée sont assez uniformes pendant l’année, mais en août, le tourisme d’affaires et les tarifs hôteliers baissent alors que la température monte. Réservez un départ tôt dans la journée et vous savourerez une bière d’après golf avant l’arrivée de la chaleur.

Le Golf de Fontainebleau, tracé par Tom Simpson, à une heure au sud de Paris, est l’un des meilleurs parcours du pays. J’ai réservé un départ en après-midi et même s’il avait plu plus tôt dans la journée, le terrain était parfaitement drainé. Ce parcours demandait de la réflexion, le stratège ayant raison de la force à chaque coup. De longues ombres se formaient entre les arbres alors que le soleil descendait, créant un effet enchanteur. Cette magnifique soirée a rendu ma partie de golf inoubliable.

Après une bière rapide sur la terrasse du chalet de style roman, je suis parti pour Versailles, à l’ouest de Paris. Après une nuit à l’Hôtel Le Versailles, je me suis dirigé vers le Golf de Saint-Germain, à 20 minutes au nord, où on sent bien la présence de l’histoire. Le chalet est décoré de photos, notamment de Seve Ballesteros, qui a remporté Roland-Garros ici en 1985.

Il y a eu une averse au premier trou, mais une fois de plus, le terrain était bien drainé. Ce parcours, conçu par le grand Harry Colt, était probablement le plus facile de tous ceux que j’ai connus dans ma vie de golfeur. À la fin de mon parcours de 18 trous, la température s’était réchauffée et la terrasse surplombant le vert m’appelait pour un steak frites.

Dernier arrêt : le Golf National, où s’est tenue la Coupe Ryder en 2018. C’est un parcours long et difficile et malgré le fait que plusieurs trous manquent d’imagination comparativement à d’autres parties du parcours, la finale est tout à fait spectaculaire. Mon adrénaline était au maximum tandis que j’essayais de me rendre à la dernière portion du parcours Albatros. Vous pouvez vous attendre à payer 250 € pour un 18 trous en mai, en juin et en septembre, mais les frais d’entrée chutent à 200 € en août et à seulement 145 € en mars et en novembre, un excellent prix pour un parcours de ce calibre.

Paris possède indéniablement de nombreux atouts pour un voyage de golf réussi.—D.J.


Ambiance familiale en Jamaïque

Chutes de la rivière dunn, photo par Broker/Alamy.

Mes parents disent à mon adolescent de foncer. Arborant un large sourire, il fonce. Après une petite course, il s’élance dans le ciel du haut de la montagne vers le Lagon Bleu de Gully Falls Island. Son saut (et ses éclaboussures) auraient bien valu un 10 aux Olympiques.

Maintenant, tous les regards sont fixés sur moi. Je hausse les épaules, me mets à courir et plouf, on m’applaudit tandis que j’émerge, les bras dans les airs.

Nous sommes six avec mon mari, nos enfants et mes parents, et la plupart de nos journées de vacances multigénérationnelles comprennent aventure, détente et plaisir, comme nous l’espérions. Je voulais trouver un lieu de vacances avec des activités pour tout le monde tout en respectant le budget familial. Heureusement, il est toujours possible d’avoir ce qu’on veut dans les Caraïbes en saison intermédiaire.

Les vacances au printemps ou à l’automne sont devenues un rituel pour ma famille. La période hors-saison en Jamaïque inclut l’été (elle s’étend de mai à la mi-décembre). Si la chaleur ne vous fait pas peur, vous éviterez les foules en y allant avant ou après la haute saison hivernale. Les tarifs des hôtels et des activités peuvent chuter de 20 % en saison intermédiaire, ce qui est très intéressant quand vous avez un œil sur la plage et l’autre sur votre portefeuille. Par contre, vous devrez prendre en compte la saison des ouragans en septembre et en octobre pour faire votre choix.

Le mauvais côté des vacances hors-saison, c’est de sortir les enfants de l’école, mais nous avons constaté qu’une escapade rapide planifiée stratégiquement autour des journées pédagogiques minimise les absences.

En Jamaïque, les parents de jeunes enfants voudront envisager des tout-inclus comme le Moon Palace, qui possède un simulateur de surf et se trouve à proximité d’aventures offertes à l’extérieur de l’hôtel comme l’équitation sur la plage ou l’ascension des chutes de la rivière Dunn.

À Ocho Rios, nous avons loué une maison (jamaicavillas.com) et trouvé les prix raisonnables pour un voyage multigénérationnel. Les activités ne manquent pas : VTT, cours de cuisine et excursions en Segway à Yaaman Adventure Park.

Notre famille a choisi de tout essayer, mais a aussi prévu des jours plus tranquilles pour les visites en petits groupes, boire des Ting sur des plages vides, les siestes dans un hamac et les longs soupers de famille. Les sourires unanimes prouvent que nos vacances économiques ont été une réussite.—H.G.D.


Le calme des piscines de Los Cabos

Hôtel viceroy Los Cabos, photo par Christian Horan Photography.

Los Cabos est un endroit déconcertant pour les amateurs de baignade. Située entre la mer de Cortés et l’océan Pacifique, à l’extrémité sud de la péninsule de la Basse-Californie, cette destination soleil est entourée d’eaux bleu indigo, mais les vagues qui se fracassent sur ses côtes peuvent être furieuses et les contre-courants, puissants.

Cela n’empêche pas les villes de Cabo San Lucas et de San José del Cabo d’être les plus recherchées pour les escapades de bien-être en raison de la proximité de ces étendues d’eau spectaculaires. Les études soulignant les bienfaits d’être près de l’eau sont relativement récentes, mais nul besoin d’être un scientifique pour profiter de ses effets apaisants.

L’hôtel Viceroy Los Cabos à San José del Cabo présente une série de piscines aux eaux calmes, des « miroirs d’eau », et de bâtiments qui semblent y flotter. Peu de temps après mon arrivée, je peux quasiment sentir mon pouls diminuer. Pendant la saison intermédiaire (de mai à la mi-juillet et d’octobre à novembre), le taux d’occupation du Viceroy tourne autour de 60 %, et le fait d’avoir cet environnement féérique à moi toute seule ajoute à son énergie réparatrice.

Dans le spa de 11 000 pi ca, je perds la notion du temps dans le réseau de bains de vapeur, saunas, bassins et chutes glacées revitalisantes, puis je somnole pendant mon soin du visage. Les investissements majeurs dans les hôtels et les spas de Los Cabos en ont fait une destination bien-être de premier ordre. Faire des folies, c’est économique durant la saison intermédiaire! L’offre « Start Your Week Off Right » du Viceroy donne 30 % de rabais sur les soins du lundi au mercredi et l’accès aux piscines et installations du spa coûte moins de 50 % du prix habituel.

Pour prendre soin de vous durant l’inter-saison, suivez le courant!—A.S.


Les offres de la saison intermédiaire

Pour les golfeurs

Irlande: Il y a des aubaines en octobre et en avril. Du lundi au jeudi, jouez au Lahinch Golf Club (30e dans le monde et 2e en Irlande selon Top 100 Golf Courses) ou au Tralee Golf Club (13e en Irlande) pour seulement 340 € en octobre , mais environ 460 € en juillet.

Angleterre: Trois championnats internationaux ont lieu dans le nord-ouest de l’Angleterre : au Royal Liverpool Golf Club, au Royal Lytham & St Annes Golf Club et au Royal Birkdale Golf Club. L’été la semaine, les frais d’entrée sont de 635 £, mais en octobre, de 450 £.

Écosse: Le forfait Royal Dornoch & Castle Stuart du Highland Golf Links (3 oct. au 16 nov.) inclut une partie au Royal Dornoch, deux au Castle Stuart Golf Links et deux nuits dans un hôtel 4 étoiles ou au Stuart Castle pour 325 £ par personne, une économie de 50 %.—D.J.

Pour les familles

Photo par Marigot Bay Resort et Marina.

Sainte-Lucie: Séjournez au Marigot Bay Resort and Marina, du côté ouest de l’île, et participez aux activités gratuites comme le yoga, les cours de fabrication d’exfoliant pour le visage et les séances de minimassage pour toute la famille.

Bermudes: Le Newstead Belmont Hills Golf Resort & Spa offre des suites avec terrasse, un jardin où les enfants peuvent jouer et un service de navette vers la plage Coco Reef en plus d’un service de navette gratuit vers Hamilton, la capitale.

Îles Caïmans: South Bay Beach Club offre un accès rapide à la plage primée Seven Mile et des appartements avec cuisine et buanderie, et tous les services. Les boutiques, les sports nautiques et la location de voitures sont à une courte distance à pied.—H.G.D.

Pour se détendre

Photo par Kenny Viese.

Mérida, Mexique: Construit autour d’une cénote, un puits naturel sacré pour les Mayas, le spa de Chablé Yucatán intègre des traditions autochtones à sa vaste gamme de soins. Aventurez-vous hors de l’hôtel, car la capitale du Yucatán regorge de sites historiques et de musées.

Huatulco, Mexique: L’ancien rituel de sudation mésoaméricain du temazcal est de plus en plus accessible aux visiteurs. Le spa de Secrets Huatulco Resort & Spa possède un temazcal. Après votre soin, détendez-vous tranquillement sur une des nombreuses plages.

Tulum, Mexique: Il y a des dizaines de studios de yoga et de retraites dans ce paradis du yoga au bord de la mer des Caraïbes. Semperviva Yoga à Vancouver offre des retraites annuelles en saison intermédiaire. Après le cours, visitez les ruines mayas de Chichén Itzá.—A.S.


Cet article a été rédigé en anglais et traduit en français.