D’une île à l’autres aux Bahamas

Comment passer une semaine en bateau entre Nassau, l’île Island et les îles Exumas

The Exumas

Parmi les 700 îles de corail de l’archipel des Bahamas, 16 sont développées pour le tourisme, chacune dotée de milles de plages de sable blanc et rose. Nassau, la capitale des Bahamas, en est le centre névralgique. Ceux qui sont en quête de calme et d’un choix d’activités de plein air vont dans les Family Islands.

Nassau : séjour de deux nuits

Photo par Bahamas Ministry of Tourism

Photo par Bahamas Ministry of Tourism

Nassau (sur New Providence) et la petite île de Paradise Island sont tout indiquées pour les amateurs d’une atmosphère urbaine de classe. En dehors du centre de Nassau, des complexes de luxe s’étendent le long de Cable Beach, à 20 minutes à l’ouest. De l’autre côté, à deux kilomètres du centre, Atlantis, un énorme tout nouveau complexe familial domine le paysage de Paradise Island.

Les incontournables:

Munissez-vous du plan Franko Downtown Nassau Historic Walk randonnée pédestre du centre historique de Nassau que l’on trouve partout sur l’île et passez la journée à visiter, sans guide, le Nassau colonial. Ne manquez pas la National Art Gallery des Bahamas logée à la villa Doyle, manoir construit en 1860 par Sir William Doyle, le premier Bahamien à être fait chevalier.

Prévoyez du temps pour Graycliff, propriété construite au 18e siècle par un corsaire du nom de John Howard Graysmith. Apprenez à faire du chocolat ou des cigares chez les experts; déjeunez chez Enrico Garzarolli, et visitez les caves du propriétaire qui avec plus de 25 000 bouteilles, représentent une des plus grandes collections de vin privées au monde.

Passez une journée sur Blue Lagoon, îlot carte postale avec un parc d’activité gon able dans un lagon turquoise fermé. Il est populaire d’y nager avec les dauphins ou de les observer. Il y a aussi des excursions en kayak et en Segway.

Quittez l’île à 8 heures par traversier rapide pour arriver à Harbour Island.

Harbour Island : séjour de deux nuits

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La plage de sable rose de cinq kilomètres est le joyau de Harbour Island, île relax appelée localement Briland. Un sentiment de nostalgie imprègne cette île où des gens aimables profitent du rythme calme de la campagne et se font réveiller par le chant des coqs. Pourtant, une poignée de petits hôtels avec service impeccable attirent les gens riches et célèbres dans ce refuge îlien où l’on peut se promener pieds-nus.

Les incontournables:

Louez une voiturette de golf, mode de transport privilégié, d’un des fournisseurs de Dunmore Town (la seule ville de l’île et ancienne capitale des Bahamas). Promenez-vous dans les rues étroites et tranquilles de Dunmore, bordées des clôtures en lattes et de maisons en clin rappelant la Nouvelle-Angleterre, puis partez gentiment à la découverte du reste de cette petite île.

Mordez dans une quésadilla à la langouste au Sip Sip, restaurant surplombant la magnifique plage Pink Sands, une des plus belles au monde. Puis marchez à cœur joie jusqu’au bout de la plage de sable rose doux, dans une quasi-solitude.

Retournez à Nassau et prenez un vol court avec SkyBahamas pour Great Exuma.

The Exumas : séjour de deux nuits

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Ce chapelet de 365 îlots et îles retirées a, avec raison, longtemps attiré les marins. Couvrant plus de 190 km, les îles Exumas, entourées d’une eau cristalline rehaussée de tons d’aquamarine, sont bordées de plages de sable blanc. Bien que Great Exuma soit la plus grande île, et la plus occupée, il n’y a aucun feu de circulation, même à George Town, la capitale.

Les incontournables:

Du quai de George Town, prenez un bateau-taxi pour Stocking Island, à huit minutes de là. Vous y nagerez avec les pastenagues avant de dévorer un hamburger à la conque au restaurant Chat ’N’Chill situé sur la plage.

Le lendemain, partez pour la journée en hors-bord avec Four C’s Adventures pour les Exuma Cays. Plongez avec tuba au Thunderball Grotto (grotte marine utilisée dans deux films de James Bond, Opération Tonnerre et Jamais plus jamais), en n baignez-vous avec des cochons, les célèbres résidents de « Pig Beach. » et nourrissez les requins-nourrices, parmi tant d’autres activités.

Envolez-vous le lendemain pour Nassau avec SkyBahamas.

Nassau : séjour d’une nuit

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Profitez du dernier jour de vos vacances pour faire des achats et dîner à Nassau. Achetez des articles d’artisanat aux Graycliff’s Heritage Village Artists Studios et à Festival Place (au terminal des croisières). Goûtez la cuisine locale avec Tru Bahamian Food Tours. Couronnez vos vacances avec un dîner au Café Matisse, au cœur de la ville. Vous y dégusterez une cuisine italienne de classe dans un jardin intime bordé d’arbres.

S’y rendre: WestJet dessert Nassau trois fois par semaine au départ de Toronto.