D’île en île en vacances

Nous vous proposons des itinéraires libres pour deux aventures de saute-îles : les îles ABC (Aruba, Bonaire et Curaçao), ou les îles et îlots des magnifiques Bahamas.

The Exumas

Avec plus de 7000 îles inondées de soleil entre la Floride et l’Amérique du Sud, plusieurs archipels des Antilles se prêtent volontiers à une tournée des îles en passant peu de temps dans chacune. Une semaine de vacances suffit pour en visiter trois ou quatre. Nous vous proposons des itinéraires libres pour deux aventures de saute-îles : les îles ABC (Aruba, Bonaire et Curaçao), ou les îles et îlots des magnifiques Bahamas.

Les îles ABC

Bon bini!, soit « bienvenue » en papiamento, langue créole unique aux ABC (Aruba, Bonaire et Curaçao). Situées juste au nord du Venezuela, ces îles où les cactées poussent par-ci par-là sur le calcaire, ont longtemps fait partie des Pays-Bas, d’où le fort héritage néerlandais mélangé au côté épicé latin.

Aruba: séjour de trois nuits

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Dame Nature a doté Aruba de plages de parfait sable blanc et de l’alizé constant, une bénédiction pour la planche à voile et le surf cerf-volant. Destination caribéenne très cosmopolite, l’île est reconnue pour ses spas, ses boutiques hors taxe et sa vie nocturne.

Les incontournables:

Sur la côte ouest, enfoncez les orteils dans le sable blanc de Palm Beach, plage à service complet achalandée. Passez la journée à zieuter les gens, à nager ou vous prélasser au soleil. Dînez en plein air au MooMba Beach Bar & Restaurant. Enlevez vos gougounnes et dansez dans le sable au son de la musique live ou d’un DJ.

Le lendemain, allez plonger. Aruba est reconnue pour la plongée dans les épaves; même les non-plongeurs peuvent se rapprocher du Antilla, épave d’un navire allemand de la Seconde Guerre mondiale qui, à 122 mètres, est l’une des plus grandes épaves des Caraïbes. Partez en demi-sous-marin Seaworld Explorer; les excursions de 90 minutes partent de Palm Pier.

Finalement, faites gon er les voiles de vos planches à voiles et prenez des cours de surf cerf-volant, en pro tant au maximum de l’alizé à Hadicurari Beach. Puis, lorsque vous aurez faim, prenez un taxi pour Zeerover, resto simple très populaire en plein air situé près du quai de pêche dans le petit village tranquille de Savaneta. Commandez le poisson du jour.

Prenez un vol de 35 minutes d’InselAir pour Bonaire avec arrêt à Curaçao.

Bonaire: séjour de deux nuits

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Depuis les airs, la réputation de Bonaire est aussi visible qu’un phare. L’île en forme de croissant est entourée d’eau turquoise et d’un superbe récif; c’est le premier parc national marin des Caraïbes. Cependant à terre, les feux de circulation n’ont pas vraiment raison d’être; les chèvres et les ânes sauvages sont les seuls à pouvoir créer des bouchons. Même Kralendijk, la capitale, est divinement tranquille.

Les incontournables:

Le terrain désertique de Bonaire attire randonneurs et cyclistes, et les côtes venteuses les amateurs de sports à vent. Or, les activités sous-marines sont la raison par excellence de visiter cette île. Admirez les tortues vertes et caouannes et la variété de poissons tropicaux dans les nombreux sites de plongée faciles d’accès. Plongez avec masque et tuba à Klein Bonaire (petite Bonaire en néerlandais), îlot inhabité à 800 mètres des côtes. L’excursion de quatre à cinq heures de Woodwind Cruises (déjeuner compris), part du quai à 9 heures devant Divi Flamingo Beach Resort & Casino.

Plus tard, détendez-vous avec une Bonaire Blond, la bière de l’île, tout en observant les prouesses des surfeurs de cerf-volant locaux à Atlantis Beach sur la côte sud-ouest, puis roulez pendant 20 minutes jusqu’à Pasa Bon Pizza pour une tourte au poisson-papillon.

Prenez l’avion pour Curaçao, 25 minutes par Divi Divi Air ou InselAir.

Curaçao: séjour de deux nuits

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Curaçao, la culturelle, la plus grande, et la plus peuplée des ABC, est idéale pour ceux qui désirent explorer la riche histoire des colonies néerlandaises dans les Antilles.

Les incontournables:

Explorez Willemstad, la capitale, ville haute en couleur locale du patrimoine mondial de l’UNESCO. Les quatre anciens quartiers de cette ville chevauchent les deux côtés de la Sint Ann Bay et abritent un centre-ville très animé de boutiques, galeries et de restaurants et bars.

Téléchargez Historic Willemstad Architectural Walking Guide pour une visite sans guide du centre de la ville à Punda, la partie la plus ancienne. Promenez-vous dans Handelskade, le front de mer emblématique avec ses maisons coloniales néerlandaises de couleur.

Visitez le marché ottant animé de Willemstad, où les vendeurs vénézuéliens vendent du poisson frais et des fruits et légumes depuis des bateaux de pêche.

Continuez jusqu’à la synagogue Mikvé Israel-Emanuel de couleur sable; c’est la plus ancienne synagogue encore active de l’hémisphère ouest, puis au musée Museum Kurá Hulanda de l’esclavage. Dînez chez Kome, resto éclectique de Pietermaai avant de terminer la soirée au Miles Jazz Café tout près.

S’y rendre: WestJet dessert Aruba une fois par semaine au départ de Toronto. Les vols saisonniers de WestJet entre Toronto et Curaçao reprendront le 29 octobre 2016.

Les Bahamas

Parmi les 700 îles de corail de l’archipel des Bahamas, 16 sont développées pour le tourisme, chacune dotée de milles de plages de sable blanc et rose. Nassau, la capitale des Bahamas, en est le centre névralgique. Ceux qui sont en quête de calme et d’un choix d’activités de plein air vont dans les Family Islands.

Nassau: séjour de deux nuits

Photo par Bahamas Ministry of Tourism

Photo par Bahamas Ministry of Tourism

Nassau (sur New Providence) et la petite île de Paradise Island sont tout indiquées pour les amateurs d’une atmosphère urbaine de classe. En dehors du centre de Nassau, des complexes de luxe s’étendent le long de Cable Beach, à 20 minutes à l’ouest. De l’autre côté, à deux kilomètres du centre, Atlantis, un énorme tout nouveau complexe familial domine le paysage de Paradise Island.

Les incontournables:

Munissez-vous du plan Franko Downtown Nassau Historic Walk randonnée pédestre du centre historique de Nassau que l’on trouve partout sur l’île et passez la journée à visiter, sans guide, le Nassau colonial. Ne manquez pas la National Art Gallery des Bahamas logée à la villa Doyle, manoir construit en 1860 par Sir William Doyle, le premier Bahamien à être fait chevalier.

Prévoyez du temps pour Graycliff, propriété construite au 18e siècle par un corsaire du nom de John Howard Graysmith. Apprenez à faire du chocolat ou des cigares chez les experts; déjeunez chez Enrico Garzarolli, et visitez les caves du propriétaire qui avec plus de 25 000 bouteilles, représentent une des plus grandes collections de vin privées au monde.

Passez une journée sur Blue Lagoon, îlot carte postale avec un parc d’activité gon able dans un lagon turquoise fermé. Il est populaire d’y nager avec les dauphins ou de les observer. Il y a aussi des excursions en kayak et en Segway.

Quittez l’île à 8 heures par traversier rapide pour arriver à Harbour Island.

Harbour Island: séjour de deux nuits

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La plage de sable rose de cinq kilomètres est le joyau de Harbour Island, île relax appelée localement Briland. Un sentiment de nostalgie imprègne cette île où des gens aimables profitent du rythme calme de la campagne et se font réveiller par le chant des coqs. Pourtant, une poignée de petits hôtels avec service impeccable attirent les gens riches et célèbres dans ce refuge îlien où l’on peut se promener pieds-nus.

Les incontournables:

Louez une voiturette de golf, mode de transport privilégié, d’un des fournisseurs de Dunmore Town (la seule ville de l’île et ancienne capitale des Bahamas). Promenez-vous dans les rues étroites et tranquilles de Dunmore, bordées des clôtures en lattes et de maisons en clin rappelant la Nouvelle-Angleterre, puis partez gentiment à la découverte du reste de cette petite île.

Mordez dans une quésadilla à la langouste au Sip Sip, restaurant surplombant la magnifique plage Pink Sands, une des plus belles au monde. Puis marchez à cœur joie jusqu’au bout de la plage de sable rose doux, dans une quasi-solitude.

Retournez à Nassau et prenez un vol court avec SkyBahamas pour Great Exuma.

The Exumas: séjour de deux nuits

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Ce chapelet de 365 îlots et îles retirées a, avec raison, longtemps attiré les marins. Couvrant plus de 190 km, les îles Exumas, entourées d’une eau cristalline rehaussée de tons d’aquamarine, sont bordées de plages de sable blanc. Bien que Great Exuma soit la plus grande île, et la plus occupée, il n’y a aucun feu de circulation, même à George Town, la capitale.

Les incontournables:

Du quai de George Town, prenez un bateau-taxi pour Stocking Island, à huit minutes de là. Vous y nagerez avec les pastenagues avant de dévorer un hamburger à la conque au restaurant Chat ’N’Chill situé sur la plage.

Le lendemain, partez pour la journée en horsbord avec Four C’s Adventures pour les Exuma Cays. Plongez avec tuba au Thunderball Grotto (grotte marine utilisée dans deux films de James Bond, Opération Tonnerre et Jamais plus jamais), en n baignez-vous avec des cochons, les célèbres résidents de « Pig Beach. » et nourrissez les requins-nourrices, parmi tant d’autres activités.

Envolez-vous le lendemain pour Nassau avec SkyBahamas.

Nassau: séjour d’une nuit

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Profitez du dernier jour de vos vacances pour faire des achats et dîner à Nassau. Achetez des articles d’artisanat aux Graycliff’s Heritage Village Artists Studios et à Festival Place (au terminal des croisières). Goûtez la cuisine locale avec Tru Bahamian Food Tours. Couronnez vos vacances avec un dîner au Café Matisse, au cœur de la ville. Vous y dégusterez une cuisine italienne de classe dans un jardin intime bordé d’arbres.

S’y rendre: WestJet dessert Nassau trois fois par semaine au départ de Toronto.