Abécédaire des régions vinicoles

Classiques ou moins connues, voici un guide des régions de vin de l’Amérique du Nord.

Flying Leap Vineyards

Des vins de climat frais en Nouvelle-Écosse et en Ontario, aux vignobles du désert de la Californie et de l’Arizona, voici un cours accéléré sur les formidables régions vinicoles d’Amérique du Nord.

Colombie-Britannique

Monte Creek Ranch Winery

La vallée de l’Okanagan

Éventail de climats et de terroirs aidant, la vallée de l’Okanagan est devenue l’une des régions viticoles les plus passionnantes du monde. Au centre, la région du lac est dominée par les blancs aromatiques et le pinot noir, alors que le sud désertique est assez chaud et ensoleillé pour des variétés de vin de Bordeaux et des mélanges épicés de vin du Rhône. Près d’Oliver, accompagnez le fromage et la charcuterie de la région d’un verre de Nota Bene sur la terrasse classe de la vinerie Black Hills Estate. Dans le plus rustique Covert Farms Family Estate, les enfants aimeront visiter le vignoble à l’arrière d’une camionnette Mercury 1952 avant de voir les lamas et de cueillir des baies. En soirée, dînez en admirant la vue sur la vallée au restaurant Miradoro de la vinerie Tinhorn Creek.

Kamloops

Une région viticole encore plus nouvelle émerge autour de Kamloops dans la vallée Thompson. Jusqu’à présent, seule une poignée de vineries remarquables s’y sont installées, mais les terres complexes, riches en calcaire, sont prometteuses pour le riesling et d’autres cépages comme dans les vineries Monte Creek, une ferme d’élevage et d’apiculture prospère, ou encore la vinerie Privato Vineyard, nichée dans les collines ondoyantes recouvertes de sauge sur les rives de la rivière Thompson Sud, et spécialisée dans des petits lots de pinot noir et de chardonnay. Près de là, depuis 10 ans, la vinerie Sagewood cultive 17 sortes de cépages sur son vignoble de 3,5 acres. Visitez la salle de dégustation située dans un garage reconverti de la maison familiale. —JS

À ne pas manquer : Le festival d’automne du vin de l’Okanagan (28 sept. au 8 oct.) propose des événements dans toute la vallée, dont la dégustation de vin WestJet de Kelowna, où l’on pourra goûter plus de 200 vins de la région. 

S’y rendre : WestJet dessert Kelowna 23 fois par jour au départ de Toronto, Calgary, Edmonton, Vancouver et Victoria, et Kamloops deux fois par jour au départ de Calgary.

Ontario

Peninsula Ridge Estates Winery

La péninsule du Niagara

Grâce à ses deux appellations régionales et ses 10 sous-appellations, chacune au climat, relief et sol uniques, la péninsule du Niagara est l’une des régions vinicoles les plus anciennes et les plus variées au Canada. Elle est connue pour ses chardonnays et rieslings de climat frais, mais certains endroits sont assez tempérés pour les cépages de climat chaud. La vinerie primée Tawse, par exemple, cultive du merlot dans la région Twenty Mile Bench, sous-appellation de l’escarpement du Niagara aux nuits d’été plus chaudes. Pour apprécier la péninsule du Niagara, arrêtez-vous à Peninsula Ridge Estates et à Beamsville Bench. Par temps clair, depuis les vignes, on aperçoit la Tour CN de Toronto de l’autre côté du lac Ontario.

Le Comté de Prince Edward

Situé sur la rive nord du lac Ontario, le Comté de Prince Edward n’est pas seulement la région vinicole la plus froide de l’Ontario, mais aussi l’une de celles qui croît le plus vite. Les hivers sont si rigoureux que les viticulteurs recouvrent les pieds de vigne de terre rocailleuse pour qu’ils survivent au froid. « On dit que si la vigne doit résister, le vin est meilleur », affirme Tim Kuepfer, vigneron et propriétaire de la vinerie Broken Stone, qui produit des chardonnays au goût légèrement boisé. Visitez la vinerie Norman Hardie à Wellington, dont les pinots noirs et les chardonnays sont le porte-drapeau des vins de la région. Prenez un verre de County Pinot pour accompagner une pizza au basilic à croûte fine au feu de bois sur la terrasse donnant sur le vignoble. —AS

À ne pas manquer : Le festival du raisin et du vin du Niagara (Niagara Grape & Wine Festival) qui aura lieu à partir du 8 septembre, célèbre tout ce qui concerne le vin avec plus de 100 événements, dont des dégustations accompagnées de mets cuisinés par des chefs régionaux.

S’y rendre : WestJet dessert Toronto 119 fois par jour au départ de 20 villes canadiennes, 10 villes américaines et 23 villes internationales.

Nouvelle-Écosse

Jost Vineyards

La vallée de l’Annapolis

La vallée de l’Annapolis, en Nouvelle-Écosse, à environ une heure d’Halifax, est une région abondante comptant une quinzaine de vineries. Elle a prospéré grâce aux variétés de cépages robustes, comme l’Acadie blanc qui pousse bien malgré le climat froid et la courte saison de croissance. Visitez le Domaine de Grand Pré pour son restaurant Le Caveau, l’un des plus raffinés de la région, ainsi que pour ses vins pétillants comme Vintage Brut, à partir des cépages l’Acadie blanc et le seyval blanc. La terrasse du Crush Pad bistro à Luckett Vineyards, est un endroit pittoresque pour se restaurer par une journée ensoleillée, et admirer le panorama sur les marées épiques du bassin de Minas. Appelez proches et amis depuis la cabine téléphonique britannique qui se trouve dans la vigne.

Malagash

Au nord de la vallée de l’Annapolis, la vinerie primée Jost Vineyards, située sur la côte du détroit de Northumberland dans la péninsule Malagash, est la plus ancienne vinerie en exploitation de la Nouvelle-Écosse. En début d’année pour célébrer le 150e anniversaire du Canada, la vinerie a produit le vin rouge Great Big Friggin’ Red. Avec des arômes d’épices, d’érable et de fruits rouges mûrs, ce vin s’accorde parfaitement avec un hamburger juteux grillé. Tout près, Fox Harb’r Resort & Spa, villégiature de golf de Ron Joyce (co-fondateur de Tim Hortons), vient de planter 10 hectares de vignes sur sa propriété, en partenariat avec Devonian Coast Wineries (propriétaire de Jost). Ce vin sera récolté pour la première fois en octobre et mis en bouteille au printemps 2018. —MS

Tuyau d’initié :  « Visitez le village de Hall’s Harbour, d’où l’on peut admirer la puissance des immenses marées de la baie de Fundy tout en dégustant du homard frais ».—Mike Mainguy, viticulteur en chef, Luckett Vineyards

S’y rendre : WestJet dessert Halifax 26 fois par jour au départ de 10 villes canadiennes, deux américaines et une internationale, et Sydney deux fois par semaine au départ de Toronto et deux fois par jour au départ de Halifax.

Californie

Stag’s Leap, photo par John Sinal

La vallée Napa

La Californie ensoleillée attire par ses vins de calibre mondial et son accueil aimable. La région vinicole la plus connue de l’État, bien que loin d’être la plus grande, est sans doute la vallée Napa qui s’étend des sources thermales chaudes de Calistoga dans le nord, à la super ville de Napa dans le sud. Sur ses collines ensoleillées, les vineries Stag’s Leap et Robert Mondavi produisent l’un des meilleurs cabernets sauvignon (goûtez aussi au fameux fumé blanc sec de Mondavi). À Carneros au sud, les vents frais de la baie San Pablo créent des conditions idéales pour l’élégant pinot noir. La vallée Napa est aussi le point de rencontre de vins fins et de nourriture exceptionnelle : le restaurant French Laundry à Yountville est un incontournable.

Sonoma

Sonoma County se trouve de l’autre côté des monts Mayacamas à l’ouest de la vallée Napa. Cette région dispose d’un éventail impressionnant de terroirs et de microclimats, ainsi qu’e plus de types de sols qu’en France. Ses 17 régions viticoles américaines produisent de tout : élégant sauvignon blanc de Russian River Vineyards, ou zinfandel corsé de Ridge Vineyards ou Ravenswood Winery. Accordez vos dégustations de vins à d’autres activités. Sonoma County est aussi bien une destination pour les amateurs d’art et de nature que pour les gourmets. Les villes de Healdsburg et Santa Rosa foisonnent de galeries et de restaurants; des sentiers de randonnée traversent le North Sonoma Mountain Regional Park et d’autres régions sauvages. —JS

À ne pas manquer : Remettez le masque des soirées aristo et plongez-vous dans le 19e siècle lors du bal annuel Harvest Masque-rade, qui a lieu le 21 octobre à Buena Vista Winery, la plus vieille vinerie commerciale de la Californie.

S’y rendre : WestJet dessert San Francisco trois fois par jour au départ de Vancouver et Calgary.

Arizona

Page Springs Cellars, photo par Grace Stufkosky

La vallée Verde

La luxuriante vallée Verde dans le centre-nord de l’Arizona comprend Sedona et les villes avoisinantes de Cottonwood, Jerome, Clarkdale, Camp Verde et Cornville. À seulement deux heures de route de Phoenix, cette vallée, juste découverte par les touristes, est connue des amateurs et des connaisseurs de vin depuis des années. Installez-vous à Cottonwood, le cœur de la région vinicole de l’Arizona, traversez le paysage de roches rouges en prenant le sentier Verde Valley Wine Trail. Vous y découvrirez les zinfandels et syrahs épicés et corsés, ainsi que d’autres variétés de vins du Rhône provenant des vine-ries, telles que Page Springs Cellars à Cornville et Arizona Stronghold Vineyards dans l’historique Old Town Cottonwood.

Willcox

La région vinicole de Willcox est moins connue, mais non moins respectée. Elle produit 74 pour cent de la récolte raisins de l’Arizona et avec le fameux label de l’American Viticultural Area (région viticole états-unienne) obtenu l’an dernier, elle est désormais une région vinicole reconnue, unique et distincte. À une journée de voiture de Tucson, les meilleures salles de dégustations sont à Carlson Creek Vineyard, connue pour ses chenins blancs; Coronado Vineyards, avec son riesling primé; et Flying Leap Vineyards, où l’on peut boire dans le centenaire ancien Headquarters Saloon : c’est là qu’en 1900, Warren Earp, le plus jeune du fameux clan Earp de professionnels de la gâchette rencontra une mort prématurée. —MH

Tuyau d’initié : « Cueillez des pommes, pêches ou citrouilles au Apple Annie’s Produce & Pumpkins à Willcox, puis marchez jusqu’au monument national Chiricahua. »—Mark Beres, président et chef de la direction, Flying Leap Vineyards

S’y rendre : WestJet dessert Phoenix une fois par jour au départ de Calgary, et Mesa trois fois par semaine au départ de Calgary et Edmonton à compter du 22 octobre 2017.

New York

Wölffer Estate Vineyard, photo par Mark Weinberg

Long Island

Un climat maritime frais et venteux et des sols sablonneux permettent aux viticulteurs de Long Island de ne pas trop intervenir. Les vins y sont de toutes les couleurs, blanc, rosé, rouge et orange (jus de raisin écrasé, resté longtemps en contact avec la peau, donnant au vin une teinte orange foncé), et de tous les genres, mousseux, tranquille, doux et sec. La plupart des vineries sont dans l’est de l’île, à trois heures de Manhattan. Wölffer Estate Vineyards, une ancienne ferme de pommes de terre est l’un des plus grands producteurs et le plus connu pour ses chardonnays, alors que Sparkling Pointe, sur la pointe nord de l’île, entretient ses vignes et récolte entièrement à la main. Goûtez le mousseux Blanc de Blanc 2012 aux saveurs de pomme verte et de melon.

Vallée de l’Hudson

La vallée de l’Hudson, une des plus anciennes régions vinicoles des É.-U., est à moins de trois heures de route de New York. Cette région est parsemée de vineries et même s’il n’en comprend que deux, le sentier Dutchess Wine Trail en vaut la peine. À Millbrook Vineyards & Winery, pique-niquez au bord du lac dans une ambiance décontractée. Les visites guidées quotidiennes des vignes et des caves se terminent par une dégustation dans la grange de type hollandais des années 1940. Le sentier bordé d’arbres serpente en descendant vers la vinerie plus modeste Clinton Vineyards, ouverte les fins de semaine, spécialisée dans les vins mousseux, tranquilles et de dessert. Choisissez la Royale Tasting où vous dégusterez des vins avec la propriétaire, la sage Phyllis Feder, âgée de 81 ans. —AG

Tuyau d’initié : « J’adore les stands fermiers en bord de route à Long Island. En haute saison, celui de Wowak Farms à Laurel déborde de produits frais. » —Juan Eduardo Micieli-Martinez, viticulteur et directeur général, Martha Clara Vineyards

S’y rendre :  WestJet dessert New York 48 fois par semaine à La Guardia au départ de Toronto et une fois par jour à JFK au départ de Calgary.

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